미국의 유명 악기 체인 Guitar Center 넘어가나?

최근 월스트리트 저널에 따르면 미국 최고의 악기, 음악 장비 유통 체인점인 기타 센터 가 그들의 채무자 중 하나 와 인수에 대해 논의 중이라고 한다.

사실 기타 센터가 위험 하다는 소문은 몇 년 전부터 돌기 시작했는데 버티다 버티다 결국은 사실로 드러난 것이다. 요즘 기타 센터를 가봐도 판매직원이 손님들보다 많은 상황을 많이 목격 하기에 위험 하겠다는 생각과 걱정을 했으나, West LA Music 등을 인수 하는 등 고비를 탈출 하기 위해 노력하여 이 고비를 넘기나 싶었으나 결국은 못 넘은 것으로 판단 된다.

 

Guitar Center image

현재 기타센터의 소유주인 베인 캐피탈 의 부채를 대부분 가지고 있는 Ares Management 가 기타 센터를 인수할 주인공인데 조건은 채무를 거의 모두 받아들이는 조건으로 기타센터를 인수하려고 하고 있다고 한다.

한편 업계에서는 많은 걱정을 하고 있다. Ares 가 기타센터를 인수하게 되면 그 자금을 뽑기 위해 무슨 수단을 가리지 않고 직원들을 해고하고 매장을 줄이고, 재고를 줄여서 자금을 뽑아낼 것으로 보고 많은 이들은 이제 우리가 곧 기타센터 가 망해가는 끝을 보게 될 것이라고 예측하는 이들도 있다. 이와 함께 소규모의 악기 제조사들도 힘들어질 것이며, 많은 회사들이 문을 닫을 지도 모른다는 걱정도 함께 하는데 그 이유는 기타센터가 앞으로 소규모의 재고는 받지 않을 예정이며 기존의 재고도 모두 처분함과 동시에 최대한 재고를 가지고 가지 않고 신제품 재고만 가지고 간다는 모토를 세웠기에 그렇다고 한다.

 

미국의 유명 체인점들이 이렇게 하나하나 명맥을 잃어가는 모습을 보면 참 안타깝다. 90년대 미국은 참 잘 살았던 것 같은데…

미국 경기가 매스컴에서는 좋아졌다고 많이들 얘기하지만 실제 상황은 안 좋긴 안 좋은가 보다…

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